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Storie dai Tropici

Turbolenze in volo in aumento sul corridoio atlantico

(University of Reading, UK 9/4/2013)

Allacciate le cinture. Secondo uno studio appena pubblicato su una prestigiosa rivista scientifica, i voli sull'Atlantico saranno sempre pi turbolenti. La causa il global warming.

La turbolenza, pi comunemente il vuoto d'aria, si verifica quando l'aereo incontra una forte corrente d'aria che trascina il velivolo ad un repentino quanto incontrollato cambio di velocit e di quota.

Una turbolenza moderata in grado di far rimbalzare pi volte l'aereo, il che si traduce in un volo meno confortevole. Ma se la turbolenza pi forte chi non seduto al proprio posto con la cintura allacciata pu essere sbalzato via e ferirsi seriamente; a bordo scoppia il panico e persino il velivolo pu riportare danni.

Incidenti di questo tipo raramente causano vittime ma arrivano a costare alle compagnie aeree una cifra stimata attorno ai 150 milioni di dollari l'anno. E' logico quindi che i piloti cerchino di evitare le turbolenze atmosferiche, pur sapendo che una deviazione di rotta comporta un maggior dispendio di carburante. Il problema che non sempre ci riescono.

Le cosiddette turbolenze in aria limpida, cio quelle legate alle correnti a getto ad alta quota, non sono rilevabili con l'attuale strumentazione di bordo. Ed proprio questo genere di fenomeni che si verificher con maggiore frequenza durante i voli sull'Atlantico, secondo la simulazione fatta dagli scienziati.

La causa, ancora una volta, l'aumento di CO2 nell'atmosfera. Se entro il 2050, come molti temono, raddoppier la concentrazione di gas serra le turbolenze in volo sono destinate ad aumentare. Perci delle due l'una: o si inverte il trend o bisogner trovare nuove tecnologie che ci consentano di volare sicuri.

Altri dettagli: Nature Climate Change

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